Самые большие и опасные крокодилы в мире

Ареал обитания

Крокодилы живут в тропиках и субтропиках. Хищники распространены в Африке, в Америке, а также в южном регионе Азии. Как правило, рептилии проживают всю свою жизнь на одной территории. За исключением гребнистого крокодила, который кочует с одного острова на другой. При этом хищник способен преодолевать внушительные расстояния до 300 и выше сотен километров.

Внешний вид и особенности

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

Внешний вид опасной и мощной рептилии поражает и внушает страх. Длина тела взрослой особи достигает шести метров. Масса тела 750 – 900 килограмм.

Интересно! Масса одной головы у некоторых крупных самцов достигает двух тонн! У рептилий выражен половой диморфизм. Самки существенно мельче и легче самцов. Масса тела особей женского пола практически вдвое меньше, а длина тела не превышает 3 метров.

Туловище плоское и объемное, плавно перетекающее в огромный хвост. Его длина составляет более половины длины туловища. Грузное тело поддерживается короткими, мощными лапами. Из-за этого гребнистые крокодилы очень долгий период времени относились к аллигаторам. Однако после проведенных исследований были перемещены в семейство и вид настоящих крокодилов.

Видео: Гребнистый крокодил

У крокодилов вытянутая морда с огромными, мощными челюстями. Они отличаются невероятной силой и насчитывают 64-68 острых зубов. Разжать сомкнутые челюсти не сможет уже никто. На голове маленькие, высоко расположенные глаза и два ряда гребней, которые пролегают от глаз до кончика носа.

Область спины и живота покрыта чешуйками, которые с возрастом не окостеневают, как у представителей прочих видов. Цвет кожных покровов – бурый или темно-зеленый с оливковым оттенком. Такой окрас позволяет оставаться незамеченным при нахождении в засаде во время охоты. Молодые особи имеют более светлый, желтоватый цвет с темными полосками и пятнышками, расположенными по всему телу.

К 6-10 годам окрас рептилий приобретает гораздо более темный цвет. С возрастом пятна и полосы становятся менее выраженными и яркими, но полностью не исчезают никогда. Низ живота и конечностей очень светлый, практически желтого цвета. Внутренняя поверхность хвоста серого цвета с темными полосами.

Рептилии отличаются отменным зрением. Они отлично видят и в воде, и на суше, на большом расстоянии. При нахождении в воде глаза закрываются специальной защитной пленкой. Гребнистые крокодилы наделены отменным слухом, благодаря чему реагируют на малейшие, еле слышные шорохи. Организм гребнистого крокодила оснащен специальными железами, которые очищают его от избытка соли. Благодаря этому он может обитать не только в пресных, но и соленых морских водах.

Социальная структура и размножение

Фото: Большой гребнистый крокодил

Фото: Большой гребнистый крокодил

Брачный период у хищных рептилий длится с ноября по конец марта. В этот период отмечается стремление подобраться поближе к пресной воде. Нередко наблюдается борьба за участок у водоема между самцами. Самцам свойственно создавать так называемые «гаремы», численность которых насчитывает более 10 самок.

Создание и обустройство гнезда – это забота, которая целиком и полностью ложится на плечи самок. Они создают огромные гнезда, которые достигают 7-8 метров в длину и более метра в ширину и располагают их на возвышенности для того, чтобы дожди не разрушили его. После спаривания самка откладывает яйца в гнездо. Количество яиц может быть различным и составляет от 25 до 95 штук.

После кладки яиц она тщательно маскирует отложенные яйца листьями и зеленой растительностью. Приблизительно через три месяца из гнезда доносится слабый, еле слышный писк. Таким образом маленькие крокодильчики зовут свою маму на помощь, чтобы она помогла им освободиться от яичной скорлупы. На протяжении всего этого времени самка постоянно находится в пределах видимости своего гнезда и тщательно охраняет его.

Маленькие крокодильчики рождаются на свет очень маленькими. Размер тела появившихся на свет малышей составляет 20-30 сантиметров. Масса не превышает и ста грамм. Однако крокодильчики очень быстро растут, крепнут и набирают массу тела. Самка заботится о своем потомстве на протяжении 6-7 месяцев. Несмотря на заботу и охрану, процент выживаемости редко превышает один процент. Львиная доля потомства погибает в схватке с более взрослыми и сильными особями, а также становятся жертвами крокодилов – каннибалов.

Зоологи отмечают, что если средняя температура в гнезде 31.5 градусов, то из яиц вылупливается большинство самцов. Такая температура поддерживается благодаря гниению растительности, которой выстлано гнездо. Если температурный режим колеблется в сторону уменьшения, или увеличения, то среди появившихся на свет малышей преобладают самки. Особи женского пола достигают половой зрелости к 10-12 годам, особи мужского пола только с 15, 16 лет.

Примечательно, что к спариванию готовы самки, длина тела которых превышает 2.2 метра, и самцы, длина тела которых превышает 3.2 метра. Средняя продолжительность жизни гребнистого крокодила 65-75 лет. Нередко встречаются долгожители, доживающие до 100 и более лет.

Великан среди крокодилов

До 2012 года звание самой крупной рептилии носил крокодил по кличке Лолонг, обитавший в районе Филлипин. Длина его тела составляла 6 метров и 17 см. От зубов людоеда погиб не один человек. Так доподлинно известно, что его жертвой стал местный фермер и 12-летняя девочка. Хищник за каких-то пару секунд на глазах у людей откусил гулявшей у берега девочке голову. Плотоядный был подозреваемым также в исчезновении большого количества местных буйволов.

В поимке хищника-великана одновременно участвовало порядка сотни ловцов. Охота продолжалась более трех недель. Успешно завершилась она только в сентябре 2011 года. Во время транспортировки этот самый сильный в мире крокодил умудрялся даже разрывать стальные тросы, обладающие мощностью на разрыв порядка 6-12 тонн. В момент поимки возраст великана составлял около 50 лет. Кличку Лолонг хищник получил в честь одного из самых сведущих охотников на рептилий по имени Эрнесто «Lolong».

Спустя полгода после поимки хищник был досконально изучен австралийскими зоологами, а в последующем и официально сертифицирован представителями Книги рекордов Гиннеса в номинации «самый большой в мире крокодил». Но звание хищник носил не долго. В феврале 2012 года он умер. Вскрытие подтвердило, что причиной стало воспаление легких и остановка сердца, которые усугубились колоссальным стрессом и присутствием в организме грибковой инфекции.

Сегодня останки Лолонга хранятся в манильском музее естественной истории.

Распространение и среда обитания

Гребнистый крокодил является наиболее распространенным современным видом крокодилов. Их ареал протягивается от восточного побережья Индии, через территории большинства государств Юго-Восточной Азии, на юг до Северной Австралии. В прошлом гребнистые крокодилы были распространёны ещё шире, свидетельства их существования находили на восточном побережье Африки и даже в Японии.



Схема распространения гребнистого крокодила. Тем

Схема распространения гребнистого крокодила. Темно-зеленый — стабильная популяция. Светло-зеленый — редкие или не подтверждены. Оранжевый — вероятно истреблены. Голубой — область, где можно встретить странствующих крокодилов.

Хотя другие представители семейства настоящих крокодилов и гавиаловых также имеют железы для устранения избытков соли, только гребнистый крокодил склонен жить в соленой воде. Его часто можно встретить в прибрежных областях, устьях, эстуариях и лагунах, или же, иногда прямо в открытом море, где крокодилы ищут пищу или новые участки суши для заселения. Но, как известно, из-за недостаточно специализации солевых желез, крокодилы не способны пить соленую воду. Находясь в соленой воде, они получает влагу преимущественно из пищи, что, порой, сильно сокращает возможное время нахождения в море. Острее всего проблема обезвоживания стоит для молодых животных с небольшими объемами тела.[3]



Гребнистый крокодил недалеко от берега.

Гребнистый крокодил недалеко от берега.

Находясь в открытом море, гребнистые крокодилы обычно дрейфуют по течению вместо того, чтобы активно передвигаться. Это позволяет им сохранять силы, на восстановление которых потребовалось бы много времени, из-за особенностей крокодильего метаболизма. Гребнистые крокодилы нередко даже приостанавливают свои путешествия, пока не поймают течение в нужном им направлении.[4]

Но, не смотря на тягу к морским путешествиям, гребнистые крокодилы, как правило, живут в пресноводных болотах и реках, в сухой сезон двигаясь вниз по течению до самого устья. Как и все крокодилы, они могут нормально жить только в теплых районах, и крокодилы сезонно освобождают некоторые части Австралии если ударяют холода.[5]

Интересные факты о крокодилах

  1. Они появились более 80 миллионов лет назад.
  2. Самые близкие родственники из всего животного мира – это птицы.
  3. Крокодилы – настоящие долгожители. В среднем они живут 55-60 лет, некоторые из них доживают до 100 и выше лет. Например, на австралийской ферме крокодил по кличке Кассиус Клей отметил своё 110-летие и даже получил 20- килограммовый торт из курицы в подарок.
  4. Определить сколько лет крокодилу возможно, если распилить кость и посчитать количество годовых колец.
  5. 3 тысячи лет назад эти рептилии могли обитать только на суше, почему они в последствии стали жить в воде, ученым не известно.
  6. Крокодил действительно проливает слезы за обедом, но не из-за угрызений совести, а из-за своих особенностей организма. Крокодильи почки не в состоянии вывести всю лишнюю соль из организма, поэтому природой предусмотрены специальные канальца возле глаз, через которые вместе со слезами и выходят избытки соли.
  7. Даже самые глубокие крокодильи раны заживают очень быстро и не гноятся, так как в их крови содержится природный антибиотик.
  8. Все крокодилы едят камни. Это необходимо для баланса центра тяжести и лучшего перетирания пищи в желудке.
  9. Эти пресмыкающиеся не могут высовывать язык, ведь он фактически неподвижен.
  10. Смыкание пасти у хищников происходит со скоростью 9 м/с. Это раза в 3-4 раза быстрее, чем у гремучей змеи.
  11. Рептилия выпрыгивает из воды, чтобы схватить добычу, за долю секунды.
  12. При попадании на язык даже капли воды, хищник рефлекторно захлопывает пасть.
  13. За свою жизнь они могут поменять до 4000 зубов. Как только зуб стачивается, на его месте вырастает новый.
  14. За один раз взрослая особь может съесть до 100 кг пищи.
  15. Сытый хищник никогда не атакует.
  16. Крокодилы в засуху и в отсутствии пищи могут впадать в спячку. Они могут проспать до 2 лет.
  17. Самые устрашающие особи – морские. Они весят около тонны, длина тела достигает 7 метров. Такие водятся на островах Фиджи, в Индии и Австралии.
  18. Крокодилы поддерживают дружеские отношения с шпорцевым чибисом. Эта водная птица чистит их зубы от остатков пищи. Собираясь захлопнуть пасть, крокодил машет головой, чтобы чибис успел улететь. А птицы помимо заботы о зубах хищника, еще предупреждают его о надвигающейся опасности.
  19. В Древнем Китае рептилий сажали на цепь для охраны своих жилищ вместо собак.
  20. Древние египтяне считали, что крокодил – это священное животное и поклонялись ему.
  21. На Филиппинах есть памятник, установленный в честь погибшего в 2013 году крокодила. Хищник погиб в 50 лет. Это самый длинный среди всех особей, живущих в неволе.

Ещё по теме:   Заповедники Гоа

Теги

Adblock
detector